Les responsables américains convergent vers le Pakistan à la recherche de la paix en Afghanistan

Après une mission réussie en Turquie ce week-end pour le compte du président américain Trump, son principal allié républicain, le sénateur Lindsey Graham, se rendrait à Islamabad pour une mission similaire en quête d’un rapprochement avec un autre allié autrefois truculent des États-Unis. Il est intéressant de noter que le sénateur Graham a longtemps été un dur à cuire sur l’Afghanistan, qui croyait jadis que le retrait américain de l’Afghanistan pouvait donner lieu à un «deuxième 11 septembre prochain».

Ce qui rend le voyage du sénateur Graham au Pakistan important, c’est qu’il apporte très probablement l’imprimatur de Trump aux termes d’un règlement. (En outre, le sénateur Graham est un membre éminent du Comité des services armés du Sénat américain.)

Plus tôt dimanche, le commandant américain du CENTCOM, le général Joseph Votel, a également atterri à Rawalpindi et rencontré le chef de l’armée pakistanaise, le général Qamar Bajwa. Pendant ce temps, le représentant spécial américain en Afghanistan, Zalmay Khalilzad, accompagné de la directrice principale pour l’Asie du Sud et de l’Asie centrale à la Maison Blanche, Lisa Curtis, campe à Islamabad depuis mercredi. Khalilzad a également été reçu par le général Bajwa et le Premier ministre Imran Khan.

Tout semble indiquer que la phase finale en Afghanistan s’accélère. Au cours des quatre derniers mois, Khalilzad a porté le bâton de l’engagement des États-Unis avec les Taliban aussi loin que possible. Il a réussi à faire avancer les pourparlers de paix avec les talibans. Mais il manque de stature pour poursuivre sur sa lancée. Ni le Pakistan ni les Talibans – à supposer qu’ils soient des entités totalement différentes – ne sont convaincus qu’ils parlent au bon gars.

Le fait est que Khalilzad est nommé par le secrétaire d’État américain Mike Pompeo et on ignore à quel point ses positions ou opinions de négociation peuvent faire autorité. Bien sûr, un haut responsable de la Maison-Blanche l’accompagne, mais l’administration Trump a la réputation notoire de parler à plusieurs voix. Sur les questions de guerre, en particulier, même la parole de Trump peut ne pas être nécessairement le dernier mot. Il y aura forcément un malaise dans les camps des pakistanais et des talibans.

En outre, Khalilzad n’a pas non plus réglé les problèmes lorsqu’il a fait des déclarations intempestives récemment prononcées par Kaboul, menaçant les Taliban de conséquences graves s’ils ne s’engageaient pas dans un dialogue intra-afghan. Il a peut-être agi durement, délibérément ou simplement sous le nez, mais un Taliban en colère a rapidement annoncé qu’il ne le rencontrerait pas à Islamabad.

Bien sûr, un Khalilzad plein de remords est revenu samedi , probablement sur le conseil du Pakistan, mais le mal est fait. Les talibans lui ont simplement tourné le dos. Khalilzad se trouve maintenant dans la position peu enviable de devoir supplier le Pakistan de ramener les Taliban à la table des négociations. Apparemment, obéissant aux conseils des Pakistanais, il campe à Islamabad en attendant la venue des talibans.

La position publique du Pakistan est qu’il y a des limites à sa capacité d’influencer les talibans. Qu’il s’agisse d’une dissimulation ou d’une vérité partielle, c’est une question d’opinion plutôt que de jugement. Cependant, certains signes indiquent que le Pakistan s’impatiente face aux talibans. Au cours de la semaine écoulée, des personnalités talibans au Pakistan ont été arrêtées. Le site officiel des talibans a été fermé de manière sommaire à la suite d’une déclaration du 18 janvier critiquant Khalilzad.

Cependant, l’intransigeance apparente des talibans pourrait également bien fonctionner pour le Pakistan, car elle rend Washington presque entièrement tributaire de la volonté d’Islamabad de l’aider à faire avancer la phase finale en Afghanistan. Mais il y a aussi les demandes des Taliban: un calendrier précis pour le retrait des troupes américaines, la libération des prisonniers talibans et la fin de l’interdiction de voyager imposée aux dirigeants talibans. Du côté des États-Unis également, il existe des revendications – une présence militaire réduite pour un avenir prévisible afin de mener des opérations de lutte contre le terrorisme et, deuxièmement, un dialogue intra-afghan.

(Le commandant américain, le général Joseph Votel, a rencontré le chef de l’armée pakistanaise, le général Qamar Bajwa, au QG, à Rawalpindi, le 20 janvier 2019)

L’arrivée non annoncée du général Votel à Rawalpindi aujourd’hui indiquerait que les composantes militaires d’un règlement sont en cours de discussion. Sans aucun doute, les États-Unis ont l’intention de retirer leurs forces de l’Afghanistan. Mais le vrai point noir ici concerne la présence militaire américaine dans l’Afghanistan après la colonisation. Aucune présence militaire américaine de ce type n’est acceptée, même sous une forme réduite, parmi les États de la région (sauf peut-être l’Inde). L’Iran et la Russie s’opposent fermement à toute présence militaire américaine résiduelle dans la région. Une formule de compromis peut prendre la forme d’une force multinationale sous la bannière de l’ONU pour mener des opérations de lutte contre le terrorisme dans l’après-guerre.

Certes, un moment décisif approche dans les prochaines semaines. Le temps presse, car la situation en matière de sécurité en Afghanistan ne cesse de se dégrader et il existe un vide en matière de leadership à Kaboul, tandis que Trump lui-même est déterminé à extraire les États-Unis des «guerres sans fin».

Si les points sont reliés, ce qui semble de plus en plus faisable, nous pouvons nous attendre à un gouvernement provisoire ou neutre à Kaboul et à un cessez-le-feu à l’échelle du pays. Cela, à son tour, marquerait le début du dialogue intra-afghan pour étoffer l’accord de partage du pouvoir conclu en vertu du règlement et marquer le début des vacances de l’occupation occidentale de l’Afghanistan.

traduction : rocbalie & google translate

source : https://indianpunchline.com/us-officials-converge-on-pakistan-seeking-afghan-peace/

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