USA : la dissuasion nucléaire a un problème technique !

https://staticviewlift-a.akamaihd.net/dims4/default/28d64b5/2147483647/thumbnail/1000x563%3E/quality/90/?url=http%3A%2F%2Fsnagfilms-a.akamaihd.net%2F4a%2F3c%2Fbd214770436d8be84e1438fb6a9f%2Fwatts-bar.jpg

Commentary: The looming crisis for US tritium production

March 6, 2017 (Photo Credit: Wikipedia commons license / bomazi)
Le tritium, un isotope de l’hydrogène, est un élément essentiel dans toutes les armes nucléaires et les bombes américaines. Il est radioactif avec une demi-vie de décadence de 12 ans et, par conséquent, doit être reconstitué dans les ogives américaines tous les quelques ans. En absence de  réapprovisionnement en temps opportun, nos ogives deviennent des problèmes.
Les États-Unis, cependant, ne seront pas en mesure de produire suffisamment de tritium dans les années à venir pour soutenir le stock nucléaire. Comment cette perspective désastreuse s’est produite?
Aujourd’hui, les États-Unis produisent du tritium en irradiant des tiges spéciales dans un seul réacteur à eau légère géré par la Tennessee Valley Authority (TVA). Ce réacteur brûle du combustible à faible teneur en uranium (LEU) et produit également de l’électricité pour alimenter les maisons dans le sud-est. Pour répondre à la demande, un deuxième réacteur TVA commencera à produire tritium au début de la prochaine décennie.
La politique de non-prolifération des États-Unis vise généralement à séparer les activités de défense de l’énergie atomique, y compris la production passée de «matières nucléaires spéciales» – le plutonium et l’uranium hautement enrichi (UME) pour les armes nucléaires – des activités pacifiques permettant l’énergie nucléaire domestique.
Les États-Unis, cependant, ont déterminé en 1998 que la production de tritium dans les réacteurs TVA appartenant au gouvernement serait rentable et compatible avec les intérêts de non-prolifération tant que les réacteurs ont brûlé du carburant LEU d’origine américaine.
Malheureusement, les États-Unis n’ont plus de source nationale pour produire ce carburant. En 2013, son usine d’enrichissement d’uranium restante, l’usine de diffusion gazeuse vieillissante et coûteuse à Paducah, au Kentucky, a été arrêtée. En outre, un financement destiné à soutenir une entreprise américaine cherchant à construire une usine d’enrichissement a centrifugeuses à Piketon, dans l’Ohio, a été arrêté .
Le LEU existant aux États-Unis sera épuisé au milieu de la prochaine décennie compte tenu de la stratégie de production à deux réacteurs. Des options raisonnablement peu coûteuses sont disponibles pour étendre les stocks jusqu’à 2030 environ. Au-delà, cela obligerait le mélange de HEU maintenant réservé au stockage nucléaire et à la propulsion des navires. Ceci est imprudent du point de vue de la sécurité nationale, et un gaspillage, compte tenu du coût élevé initial pour enrichir ce matériau.

Au début des années 2030, la viabilité de l’ensemble de la dissuasion nucléaire américaine risque d’être incapable de produire du tritium pour les ogives nucléaires. L’administration Trump devra prendre rapidement des mesures pour gérer ce problème à long terme.

Defense News
Triage NNSA par gel de recrutement, options budgétaires
Le pétrole et le gaz bon marché font aujourd’hui que les nouvelles usines d’enrichissement ne sont pas économiques. Il existe donc un impératif de sécurité nationale pour le gouvernement américain de renouveler les subventions aux entreprises américaines disposées à assumer cette mission, ou de le faire lui-même.
Le ministère de l’Énergie estime plusieurs milliards de dollars et une décennie ou plus pour concevoir et construire une usine de centrifugation d’origine américaine. Compte tenu de l’expérience désolée de DOE pour ne pas mettre en place des infrastructures nucléaires critiques dans le temps et les coûts – par exemple, des installations pour produire des pièces de plutonium et d’HEU pour les ogives nucléaires et pour le carburant à base d’oxyde mixte (MOX) – nous prévoyons que ces estimations sont trop optimistes. Par conséquent, il n’est pas trop tôt pour commencer maintenant.
Le fait de ne pas restaurer l’enrichissement domestique au début des années 2030 ne laisse qu’une seule alternative: l’utilisation d’un LEU d’origine étrangère. Mais il existe de nombreux inconvénients. Certains pays exportateurs ne vendront pas de LEU pour la production de tritium parce que les accords en vigueur limitent leur utilisation uniquement à des fins pacifiques. Auparavant, un consortium international (URENCO) a accepté de fournir LEU pour les réacteurs TVA, que ce soit pour produire du tritium ou non, mais les administrations antérieures l’ont rejeté au motif que cela affaiblissait davantage la séparation des activités nucléaires nationales liées à la défense et celles liées au activité civile et commerciales . Et, pour être clair, parce que les armes nucléaires jouent un rôle crucial dans la sécurité des États-Unis et la sécurité accordée aux alliés, notre pays ne peut pas compter sur les marchés mondiaux ou les décisions d’autres pays pour fournir des moyens pour assurer cette sécurité.
Le rétablissement de la capacité d’enrichissement domestique offre des avantages de sécurité au-delà d’un dissuasif nucléaire viable. Les réserves de l’HEU pour alimenter les navires à propulsion nucléaire seront épuisées dans environ 40 ans; La capacité d’enrichissement élevé assure la viabilité à long terme de la marine nucléaire. Bien qu’il ne soit pas possible, en soi, de restaurer le leadership mondial des États-Unis dans la conception de l’avenir de l’énergie nucléaire, la construction et l’exploitation d’une usine d’enrichissement moderne aiderait à inverser le déclin des capacités techniques américaines dans l’arène nucléaire commerciale.
Harvey et Miller ont parmi eux plusieurs décennies d’expérience dans les postes de haut niveau au gouvernement des États-Unis qui supervisent les politiques et les programmes d’armes nucléaires, Harvey dans les départements de l’énergie et de la défense et Miller dans le ministère de la Défense et le personnel du CNS
traduction : rocbalie & google translate
Publicités

participez : Laisser un commentaire . . .

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s